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Un médecin du coeur explique pourquoi il se méfie de la nouvelle Apple Watch

Cette colonne s’exécutait à l’origine sur Moyen le 17 septembre 2018.

La nouvelle montre d’Apple sonne comme une victoire pour tous ceux qui s’intéressent à la santé de leur cœur. Il avertira les porteurs d'un rythme cardiaque lent ou irrégulier et pourra prendre un électrocardiogramme (ECG) de base, un enregistrement de l'activité électrique du cœur.

Lors de la présentation de la nouvelle montre par Apple le 12 septembre, la société s'est vantée de son autorisation de la FDA et a été félicitée par le président Ivor Benjamin, président de l'American Heart Association.

En tant que médecin du cœur, mon avis est que si vous pensez qu'une montre Apple Watch est chouette, achetez-en une. Mais ne l'achetez pas pour votre santé. Cela n'améliorera pas votre santé et pourrait même vous causer du tort.

En particulier, je suis préoccupé par les problèmes qui surviennent lorsque nous dépistons des personnes en bonne santé.

Je concède que la détection précoce semble être une bonne idée, en particulier pour la fibrillation auriculaire (FA). La FA peut augmenter le risque d'accident vasculaire cérébral et beaucoup de personnes atteintes ne le savent pas. Nous disposons également de moyens efficaces pour le traiter, notamment des médicaments qui bloquent la coagulation, appelés anticoagulants, susceptibles de réduire le risque d'accident vasculaire cérébral chez les patients atteints de FA et d'autres facteurs de risque, tels que l'hypertension ou le diabète.

Le premier obstacle au dépistage de la FA consiste à comprendre que la grande majorité des gens ne pas ont AF, mais la plupart des gens faire ont une variation normale de leur rythme cardiaque, ce qui peut imiter la FA. Les rythmes bénins prématurés, par exemple, peuvent rendre votre rythme irrégulier.

Cela rend la précision de l'ECG un problème. Récemment, j'ai co-écrit un éditorial dans JAMA-médecine interne, où mes coauteurs et moi avons examiné des études sur le dépistage de la FA avec des ECG à 12 dérivations de qualité médicale, qui sont plus précises que l’ECG à une dérivations utilisé dans Apple Watch.

La spécificité d'un ECG (sa capacité à identifier correctement les personnes ne souffrant pas de FA) est d'environ 90%. Cela peut sembler intéressant, mais les 10% du temps qu’un rythme irrégulier est faussement étiqueté AF vont exercer un effet massif sur des populations nombreuses, comme les millions de personnes qui pourraient bientôt posséder la nouvelle Apple Watch.

Pour mettre cela en perspective, utilisons un nombre rond de 1 million de propriétaires de montres. Nous savons qu'environ 1%, soit 10 000 personnes, auront une FA et 990 000 ne l'auront pas. Si la montre se trompe 10% du temps, cela signifie que près de 100 000 personnes recevront un diagnostic erroné de FA.

Envoyer des centaines de milliers de personnes mal diagnostiquées chez le médecin me fait peur. En plus de l'inquiétude et des coûts inutiles, cela est risqué car, alors que certains médecins rassurent simplement le patient, de nombreux autres médecins ordonnent des tests. Étant donné que toutes les interventions médicales comportent des risques, de nombreuses personnes subiront un préjudice en raison de tests et de procédures inutiles.

Un autre problème lié au dépistage du rythme cardiaque provient d'une mauvaise compréhension de la FA. Malgré des décennies de recherche, les médecins se disputent encore sur les causes de la FA et de ses traitements.

En 2017, des chercheurs de Harvard ont publié un article exposant un déficit fondamental de connaissances en matière de FA. Dans leur étude de 34 études portant sur des centaines de milliers de patients atteints de FA qui n’étaient pas traités avec des médicaments bloquant la coagulation, ils ont trouvé une grande variation dans le taux d'accident vasculaire cérébral, ce qui signifie que nous ne connaissons pas vraiment le risque d'accident vasculaire cérébral d'avoir un diagnostic de FA.

Même si l'Apple Watch identifie la vraie AF, nous ne pouvons pas être sûrs que le traitement fera plus de bien que de mal. Alors que les anticoagulants réduisent le taux d'accident vasculaire cérébral lorsqu'ils sont utilisés chez des patients présentant de multiples facteurs de risque, tels que l'hypertension artérielle, le diabète et le troisième âge, ces patients ont généralement reçu un diagnostic de fibrillation auriculaire au moyen d'ECG, généralement en raison de symptômes.

Je crains que l'Apple Watch ne découvre de nombreux cas de FA ou de FA de courte durée chez des personnes plus jeunes présentant moins de facteurs de risque. Compte tenu de leur faible risque d'accident vasculaire cérébral, il est peu probable que les anticoagulants offrent les mêmes avantages. Mais les anticoagulants augmentent le risque de saignement.

La vérité est que la santé préventive est beaucoup plus compliquée que d'identifier les rythmes irréguliers d'une montre. Lorsque vous vous efforcez d'améliorer la santé des personnes en bonne santé, vous risquez toujours de les aggraver.

John Mandrola est électrophysiologiste cardiaque à Baptist Health, Louisville.

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