Actualité économique

Populisme et nationalisme menacent le projet européen

Ce que l’on ne doit pas sous-estimer, c’est à la fois l’enjeu pour les États-Unis en Europe et le rôle joué par l’administration Trump, soit par conception, soit par indifférence.

Ce qui est trop mal compris à Washington et en Europe est le rôle crucial que les États-Unis ont joué dans le développement d’une Europe unifiée, sûre et économiquement forte. En effet, l'Union européenne moderne, prospère et démocratique, composée de 28 États, dont onze anciens membres du bloc soviétique, est l'une des plus grandes réalisations des États-Unis en matière de politique étrangère.

Washington comprend encore moins les dangers actuels auxquels l'Europe est confrontée et son impact potentiel sur les intérêts mondiaux des États-Unis, compte tenu de son rôle de partenaire incontournable de l'Amérique au cours des sept dernières décennies et de son rôle de principal partenaire commercial.

Certains hauts responsables européens m'ont dit en privé qu'ils pensaient que l'approche de Trump vis-à-vis de l'Europe allait au-delà d'une négligence bienveillante à celle de semer des divisions – en soutenant le Brexit et les populistes italiens, en orientant sa politique commerciale et en ciblant potentiellement les automobiles allemandes à des questions comme l’Iran et, plus récemment, par son retrait de l’accord sur les forces nucléaires intermédiaires de 1987.

Bien que l'on puisse débattre du bien-fondé de certaines de ces mesures, les fonctionnaires européens ajoutent à l'indifférence stratégique ou à la volonté de division. Il ne fait aucun doute que l'élection de Trump a été une inspiration et un modèle pour les populistes européens. En effet, Steve Bannon, ancien responsable de l’administration et conseiller de Trump, s’est employé à les galvaniser, mais avec un succès limité.

L’avenir de l’Europe est avant tout entre les mains de l’Europe, mais ce serait une erreur historique de sous-estimer l’influence américaine. Après les élections de mi-mandat, Trump aurait intérêt – dans le cadre de son intérêt accru pour le défi majeur de notre époque à la Chine – de réaffirmer l'engagement des États-Unis dans la construction européenne à un moment où cet acquis stratégique américain est en péril.

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