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Le NTSB fait défaut aux pilotes d'Air Canada pour 2017 près d'un désastre

Les responsables fédéraux de la sécurité accusent deux pilotes d’Air Canada d’avoir percuté leur avion de ligne dans un avion au sol l’an dernier à San Francisco.

Les pilotes d'Air Canada étaient apparemment confus, car l'une des deux pistes parallèles était fermée et sombre avant l'incident de la nuit. L’équipage était à deux secondes de l’atterrissage de l’Airbus A320 sur une voie de circulation où d’autres avions chargés de passagers attendaient de décoller.

“Nous n'aurions pas pu obtenir littéralement ou au sens figuré une catastrophe majeure”, a déclaré le vice-président du comité de sécurité, Bruce Landsberg, lors d'une audition mardi à Washington.

Soulignant la gravité de l’incident, John DeLisi, haut responsable de la sécurité de l’aviation du National Transportation Safety Board (NTSB), a déclaré que c’était la première fois que le conseil envisageait une enquête majeure.

Le conseil a déclaré que l’équipage d’Air Canada avait pris la voie de circulation pour une piste parce qu’ils n’avaient pas examiné de manière adéquate un avertissement adressé à tous les pilotes à propos de la fermeture de l’une des pistes pour la construction. Le jury a cité d'autres erreurs et la fatigue de l'équipage comme facteurs contributifs.

Le porte-parole d'Air Canada, Peter Fitzpatrick, a déclaré que la compagnie aérienne examinerait les recommandations de la commission de sécurité et qu'elle avait déjà pris des mesures pour améliorer la formation et les procédures.

Les deux pilotes “sont mis hors service”, a-t-il déclaré.

La commission de sécurité a recommandé la mise au point d’une technologie permettant d’avertir les pilotes et les contrôleurs aériens lorsqu’un avion d’atterrissage semble viser une voie de circulation au lieu d’une piste. Il a également déclaré que la Federal Aviation Administration devrait envisager un meilleur éclairage et des marques pour avertir les pilotes des pistes fermées.

L'enregistreur de voix du poste de pilotage aurait pu aider les enquêteurs à mieux comprendre le déroulement du quasi-accident. Cependant, l'enregistrement a été enregistré parce que le NTSB n'a pas été informé de l'incident pendant près de deux jours.

“Lorsque nous avons appris qu'un avion de ligne passait presque sur une voie de circulation occupée par quatre autres avions de ligne, nous avons décidé de lancer une enquête complète”, a déclaré M. DeLisi.

L'incident de juillet 2017 s'est produit juste avant minuit. Il semblait que les pilotes avaient décollé de Toronto. Le comité de sécurité a recommandé que le Canada renforce les règles pour prévenir la fatigue des pilotes.

Le président de la Commission de sécurité, Robert Sumwalt, a exhorté les responsables de la FAA et du Canada à adopter les recommandations «afin que nous n’ayons pas à réapprendre les leçons de cet incident à un coût beaucoup plus élevé».

L’équipage d’Air Canada a été autorisé à atterrir sur la 28R, à droite de la piste fermée 28L. Selon un rapport préliminaire du NTSB, les pilotes pensaient que la piste éclairée était de 28 litres – pas la leur. Malgré des indices visuels tels que des éclairages différents sur les voies de circulation, ils ont dirigé leur jet pour atterrir à droite du 28R, sur une voie de circulation parallèle où les autres avions attendaient pour décoller.

Selon le NTSB, les pilotes ont déclaré aux enquêteurs qu'ils n'avaient pas vu d'avions sur la voie de circulation, mais que quelque chose ne semblait pas correct.

Un pilote d'United Airlines dans l'un des avions a averti les contrôleurs de la circulation aérienne de l'avion de ligne Air Canada, et les pilotes d'un avion Philippine Airlines ont allumé leurs phares d'atterrissage lors d'une manœuvre d'avertissement.

Les pilotes d'Air Canada ont abandonné l'atterrissage et ont tiré leur avion juste à temps pour éviter une catastrophe. Un membre du personnel du NTSB a déclaré mardi qu’il avait calculé que l’avion avait volé de 10 à 20 pieds au-dessus du premier des quatre avions de ligne en attente, puis il a encerclé et est revenu pour atterrir en toute sécurité.

Les deux pilotes de l’Airbus A320, qui arrivaient de Toronto, étaient expérimentés. Le commandant de bord, qui pilotait l’avion, avait plus de 20 000 heures de vol et le copilote avait environ 10 000 heures de vol.

En mai, des responsables fédéraux ont accusé une erreur de pilote de trois autres appels rapprochés au cours des 16 derniers mois à l'aéroport de San Francisco. Les pilotes disent que l'aéroport, avec des pistes parallèles proches les unes des autres, nécessite une attention particulière lors des atterrissages.

L’incident d’Air Canada a amené la FAA à adopter de nouvelles règles pour l’aéroport couvrant les atterrissages nocturnes lorsque l’une des pistes est fermée et que le personnel de la tour de contrôle de nuit est mieux équipé.

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