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La disparition de Jamal Khashoggi sape les efforts de relations publiques de l'Arabie saoudite

Maintenant, après la disparition de Khashoggi, la question est devenue: une somme d'argent quelconque peut-elle protéger le renforcement de l'image de l'Arabie saoudite?

Alors que la guerre au Yémen, ou le spectre d'hommes d'affaires enfermés dans un Riyadh Ritz Carlton, ont suscité un tollé général, aucune question n'a été aussi comparable à celle de Khashoggi, a déclaré Freeman du Center for International Policy.

“Je pense que d'après ce que j'ai entendu dire, cette histoire a certainement traversé et touché des personnes qui n'étaient peut-être pas au courant de tout ce qui se passait au Yémen”, a déclaré Lydia Dennett, qui étudie l'influence étrangère pour le projet de surveillance non gouvernementale du gouvernement .

“Avec Jamal, nous avons cette histoire déchirante”, a déclaré Freeman. “Il préparait son mariage. Il espérait juste avoir de la paperasse pour que ces deux amants puissent se marier avec bonheur. Et il ne vient tout simplement pas et elle l'attend là-bas.”

Les conséquences de la disparition de Kashoggi ont été différentes de celles formulées précédemment par le gouvernement saoudien. Un certain nombre d'organisations de médias, notamment le New York Times et CNBC, ont abandonné une conférence sur l'investissement prévue à Riyad à la fin du mois.

Même l’une des sociétés de lobbying d’Arabie saoudite aux États-Unis, le groupe Harbour, a résilié son contrat de 80 000 dollars par mois avec le pays.

Freeman a déclaré que les pays qui cherchent à embaucher des sociétés de lobbying américaines doivent généralement payer des taux majorés s'ils risquent de nuire à la réputation de l'entreprise.

L'Arabie saoudite, a-t-il dit, payait déjà cette prime avant la disparition de Khashoggi, en grande partie à cause de ses actions au Yémen, où plus de 1 200 enfants ont été tués depuis 2015, selon les chiffres de l'ONU.

“Il y a une corrélation entre la valeur du contrat et la gravité du gouvernement à l'autre bout de ce contrat”, a déclaré Freeman. “Nous en arrivons au point où cette analyse coûts-avantages ne permettait pas à un gouvernement étranger de payer ces entreprises, cela justifierait cette atteinte à la réputation”.

Il existe un précédent pour un tel scénario, dans lequel les sociétés de lobbying abandonnent tout simplement leur navire. À la fin du règne de Mouammar Kadhafi, par exemple, peu de groupes de pression étaient disposés à travailler pour le gouvernement libyen. En 2011, aucun des magasins de lobbying de Washington n'a reconnu publiquement détenir un tel contrat.

Les sociétés de lobbying sont réputées pour garder leurs cartes à plat, et il ne sera pas possible de déterminer pendant des mois si d’autres contrats ont été annulés, à moins que les sociétés ne publient des déclarations. Mais le tollé sur Capitol Hill suggère que même si les entreprises continuent leur travail, cela s'avérera difficile.

A la demande de commentaires vendredi, un porte-parole de Graham a indiqué à CNBC les remarques de Graham sur CNN plus tôt cette semaine. On a demandé à Graham s'il était d'accord avec le président Donald Trump, qui a déclaré que le blocage des ventes d'armes à l'Arabie Saoudite serait une “pilule difficile à avaler”.

“Tout serait sur la table”, a déclaré Graham.

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